måndag 13 oktober 2014
Skratta bort tråkhösten
torsdag 18 september 2014
72 000 FB-likes har oftast inte fel
14 824
reaktioner idag

Video: Het diskussion om slutspelet

Haha, TSN slår till igen.

Så tippade jag grundserien

Inför säsongen tippade jag vilka lag som kommer gå till slutspel, tycker ni inte att det är dags att kolla på facit?

Följande lag trodde jag på i öst:

Pittsburgh Penguins
Philadelphia Flyers
New Jersey Devils
Boston Bruins
Buffalo Sabres
Montreal Canadiens
Washington Capitals
Tampa Bay Lightning

Facit: Sju av åtta lag är riktigt bra måste jag säga, bara Devils kollaps som jag missade och att Rangers skulle ta deras plats.

Följande lag trodde jag på i väst:

Detroit Red Wings
Chicago Blackhawks
St. Louis Blues
Vancouver Canucks
Colorado Avalanche
San Jose Sharks
Los Angeles Kings
Phoenix Coyotes

Facit: Sex av åtta lag är godkänt. Blues och Colorado var två stora besvikelser och Anaheim Ducks samt Nashville Predators som ställs mot varandra i första rundan har förtjänat sina slutsplesplatser.

Inte helt oväntat var det svårare att tippa väst som varit ett riktigt getingbo den här säsongen.

Så går det i slutspelet, del 2

Igår tippade jag utgången av den första rundan i öst, idag kommer mina tips för väst.

Vancouver Canucks – Chicago Blackhawks

Vancouver var grundseriens överlägset bästa lag och är tunga favoriter men man får inte glömma att de är de regerande mästarna på andra sidan som dessutom slagit ut dem i två raka slutspel.

Är det tredje gången gillt för Vancouver nu?

De som tror på Chicago i den här serien pekar ofta på Roberto Luongo och att han aldrig tagit sig förbi den andra rundan av slutspelet. Men kom ihåg hur bra han var för Kanada under OS när de vann guld, han är en vinnare.

Nyckeln för Chicago kommer annars givetvis bli att neutralisera Sedinarna som producerade 198 poäng under grundserien, frågan är hur bra Hjalmarsson, Keith och Seabrook lyckas med det.

Chicago har inte gått att känna igen den här säsongen. Man tappade mängder med viktiga spelare som man inte lyckats ersätta och vi såg alla hur de förlorade när de hade kniven mot strupen i sista matchen mot Detroit som inte hade något att spela för.

Det här känns som den bästa serien efter Boston – Montreal enligt mig men jag tror inte att Chicago kommer orka stå upp mot Vancouvers lag som både har bredden och spetsen.

Mitt tips: Vancouver går vidare efter 4-2 i matcher.


San Jose Sharks – Los Angeles Kings

The battle of California som den här serien redan kallas blir nog inte så spännande som man önskar. Att Kings tappade Anze Kopitar och Justin Williams i slutet av säsongen är givetvis två extremt tunga avbräck för ett lag som bara rankades som 25:a sett till antalet gjorda mål. Williams kan möjligen göra comeback men under slutspelstider är det alltid svårt att veta om han kommer vara 100 procent eller inte.

Man har visserligen en av ligans bästa uppsättning backar och en målvakt som spelar riktigt bra men frågan är om det räcker mot stora tunga Sharks som har en riktigt fin bredd bland sina forwards. Kings kommer få jobba hårt för att få stopp på bland annat Marleau, Thornton, Pavelski, Heatley, Clowe och unge Couture.

En annan intressant detalj är att då Kings har en av ligans bästa uppsättning backar har Sharks en riktigt svag i jämförelse, frågan är om det kan underlätta för Kings forwards? Om Kings ska ha en chans måste spelare som till exempel Dustin Penner som bara producerat en poäng de senaste tolv matcherna lyfta sig avsevärt.

Kings problem med målskyttet syns om man tittar på deras resultat i slutet av grundserien. Man förlorade fyra av de sex senaste matcherna och gjorde endast nio mål på dessa matcher. Som jämförelse gjorde Sharks 24 mål på deras sex sista matcher.

Det känns alltid farligt att tippa på Sharks under slutspelet men med tanke på att Kings sakar Kopitar och kanske även Williams tror jag att de kommer få det väldigt tufft.

Mitt tips: Sharks går vidare efter 4-1 i matcher.


Detroit Red Wings – Phoenix Coyotes


De härlagen möttes förra säsongen och då bjöd Phoenix verkligen upp till dans men Detroit vann den sjunde och avgörande matchen. Den här gången känns Detroit betydligt vassare och har dessutom hemmaplansfördel men med Ilya Bryzgalov i Phoenix mål vet man aldrig hur det här går.

Lagen har spelat jämt mot varandra under säsongen med två segrar var och båda lagen avslutade säsongen ganska segt med relativt många förluster. Detroit har spelat riktigt bra offensivt den här säsongen och bara Vancouver har gjort fler mål men det är ännu osäkert om Henrik Zetterberg kommer spela den första matchen. Om det visar sig att han missar hela serien kan jag mycket väl tänka mig att Phoenix tar hem den här serien. Men samtidigt är Detroit vana att spela utan sina stjärnor då laget drabbats av orealistiskt mycket skador på sina toppspelare de senaste säsongerna.

Sedan får man aldrig underskatta rutinen i Detroit. De har en stor kärna spelare som varit med länge och laget har 20 raka slutspel bakom sig och vann Stanley Cup så sent som 2008 och var i final året efter. Den erfarenheten går det inte att sätta ett pris på.

Trots Bryzgalov tror jag att historien upprepar sig och att Detroit än en gång slår ut Phoenix.

Mitt tips: Detroit går vidare efter 4-2 i matcher


Anaheim Ducks – Nashville Predators

Det här blir förmodligen den jämnaste serien i väst, så är i alla fall känslan nu så här innan. Ser man till inbördes möten vann Nashville tre av fyra men Anaheim har varit ett av ligans absolut bästa lag den senaste tiden och vunnit 15 av de 20 senaste matcherna.

Det här blir även en härlig duell mellan Anaheims offensiva kraft genom spelare som Corey Perry och Teemu Selänne, Rygan Getzlaf och Bobby Ryan mot Nashvilles otroligt starka defensiv. Bara Vancouver släppte in mindre mål den här säsongen än Nashville som dessutom har skickliga Pekka Rinne i målet.

Anaheim får bland annat se upp med backen Shea Weber som både kan smälla på rejält men även bidra offensivt (48 poäng den här säsongen). Annars är Nashville ett lag som inte har några riktiga toppspelare men förlitar sig på produktion från väldigt många spelare, något som brukar vara bra under slutspelet då motståndarna inte kan plocka bort en enskild kedja.

Mitt tips: Anaheim går vidare efter 4-3 i matcher

Följ bloggen på Twitter
Följ bloggen på Facebook
www.nhlblogg.se

Så går det i slutspelet, del 1

Jag hade egentligen tänkt gå igenom alla serier imorgon men jag börjar med de fyra i öst och imorgon kommer de i väst.

Vad tror ni själva? Kommentera gärna här på bloggen, via Twitter eller på Facebook.

Washington Capitals – New York Rangers

Washington Capitals tunga period tidigare under säsongen var nog nyttig för laget och jag tror inte de åker dit i första rundan som förra säsongen. Däremot kommer Rangers verkligen bjuda upp till dans.
Det som talar för Rangers är det mentala övertaget då man vunnit tre av säsongens fyra möten, bland annat med 6-0 och 7-0 samt Henrik Lundqvist i målet. Han har hållit nollan hela elva gånger den här säsongen och kan sno matcher på egen hand.

Däremot har Rangers haft problem i powerplay och lagets backar bidrar väldigt lite i offensiven. Dessutom har lagets fixstjärna Marian Gaborik varit ganska blek under säsongen och bara gjort 22 mål.

Washington har spelat riktigt bra ishockey under stora delar av 2011 efter att man haft stora problem tidigare under säsongen. Den perioden har säkert lärt det här laget mycket och kommer säkert hjälpa dem om de hamnar i ett tungt underläge mot Rangers.

Årets upplaga av Washington känns även betydligt bättre anpassad för slutspel än förra säsongens. Man är betydligt tätare defensivt och bara Boston med världens bästa målvakt har släppt in mindre mål i öst den här säsongen.

Dessutom saknar Rangers otroligt viktiga Ryan Callahan som förmodligen är ett tyngre avbräck för Rangers än Dennis Wideman och Tom Poti är för Capitals.

Mitt tips: Washington går vidare efter 4-3 i matcher.



Philadelphia Flyers – Buffalo Sabres

Philadelphia Flyers gick till final förra säsongen och toppade länge den östra konferensen men den senaste tiden har man spelat riktigt dåligt och jag tror att Buffalo skräller och slår ut dem redan i första rundan.

Flyers har förlorat hela 16 av grundseriens sista 25 matcher och fem av de sex senaste. Till skillnad från Buffalo som har varit riktigt starka här i slutet (28-11-6 sedan 1 januari).

Visst, vi vet alla hur otroligt bra Flyers kan spela och hittar de tillbaka till sitt spel och Chris Pronger kommer tillbaka och spelar bra kommer de vinna den här serien men det är två stora om.

Jag har själv sett Flyers flera gånger de senaste veckorna och jag tror de kommer få det väldigt tufft mot Buffalo som kommer fulla av självförtroende till den här serien mot sina rivaler.

En nyckel för Buffalo är att Ryan Miller hittar tillbaka till sin form efter sin skada och för Flyers del är det givetvis att Pronger kommer tillbaka och att de skakar av sig grundserien och börjar om från noll, de vet vad de kan åstadkomma tillsammans.

Mitt tips: Buffalo går vidare efter 4-2 i matcher



Boston Bruins – Montreal Canadiens

Det här är den serien jag ser mest fram emot, snacka om en känsloladdad serie. Det kommer smälla och det kommer vara riktigt irriterat och jag kan knappt hålla mig till första matchen.

Boston är favoriter men Montreal vann fyra av de sex matcherna under grundserien men Boston vann sista mötet mellan lagen med hela 7-0.

En spännande sak är att lagen spelar väldigt olika. Boston är stora och tunga att möta samtidigt som Montreal är mindre men otroligt snabba och tekniska. Sedan är det även ett stort frågetecken över den mentala biten för Boston om de hamnar i ett underläge i den här serien. Visst kommer ni ihåg förra säsongen när de hade 3-0 i matcher mot Flyers men sedan tappade allt? Det kommer givetvis finnas kvar i bakhuvudet den här säsongen. För Montreals del är det nog bara positiva minnen från förra slutspelet då man chockade alla och slog ut både Washington och Pittsburgh, något som de säkert kan dra nytta av nu.

Det som talar för Boston är annars att de har världens just nu bästa målvakt i Tim Thomas samt Zdeno Chara som är en jätte i försvaret. Man släppte in minst mål i öst och dessutom har man fått fart på sin offensiv som var ett problem förra säsongen. Man har gjort hela 40 mål mer den här säsongen och faktum är att endast Flyers och Tampa Bay gjorde fler mål i öst.

Detta samtidigt som Montreal bara var ligans 22:a bästa lag sett till offensiven och lagets förstakedja måste lyckas producera mot Chara om man ska ha någon chans. Spelare som Tomas Plekanec, Scott Gomez, Michael Cammalleri och Brian Gionta måste lyfta sig om man ska lyckas slå ut Boston.

Mitt tips: Boston går vidare efter 4-2 i matcher



Pittsburgh Penguins – Tampa Bay Lightning

Det känns konstigt att säga att ett lag har mer offensiv slagkraft än Pittsburgh men så är faktiskt fallet när de möter Tampa Bay. Pittsburgh är vana att spela utan Sidney Crosby och Evgeni Malkin men nu under slutspelet kommer det bli tuffare och inte minst när man ska försöka matcha Tampa Bays strålande offensiv med bland annat Martin St. Louis, Steven Stamkos och Vincent Lecavalier.

Stamkos har visserligen tappat tempot i slutet av grundserien men vi vet viken potential som finns där och Pittsburgh måste jobba hårt för att få stopp på Tampa Bays offensiva spetsar.

Tidigare Pittsburghspelaren Ryan Malone kommer förmodligen också spela en viktig roll i den här serien. Han är uppvuxen i Pittsburgh och kommer säkerligen göra absolut allt han kan för att hjälpa sitt nya lag och motbevisa fansen om hånat honom för flytten till Tampa Bay.

Pittsburgh har haft problem med både offensiven och defensiven den här säsongen. Man ligger i mitten av ligan sett till antalet insläppta mål men bara fyra lag har gjort mindre mål än Pittsburgh.

En sak som talar för Pittsburgh är att man vunnit otroligt många täta matcher som avgjorts med uddamålet, tredje flest i ligan.

I det här fallet är det numera rutinerade Pittsburgh som gått förbi den första rundan av slutspelet tre raka säsonger mot ”nykomlingarna” Tampa Bay som inte varit i slutspelet sedan 2006-07. Hjärnan säger Tampa Bay men magkänslan är Pittsburgh och jag väljer att följa den.

Mitt tips: Pittsburgh går vidare efter 4-3 i matcher och minst tre av segrarna kommer bli med uddamålet.


Här hittar ni alla datum för matcherna.

Video: Maratonslagsmål

Columbus Blue Jackets och St. Louis Blues tycker inte om varandra och redan fem sekunder efter ett slagsmål mellan Chris Stewart och Derek Dorsett var det dags igen. Cam Janssen och Jared Boll höll på nästan i två minuter, helt otroligt.

Själva matchen vann St. Louis som dock har hela tio poäng till slutspel.
*****
Washington knep två viktiga poäng i sydöstra divisionen då man slog Tampa Bay med 2-1, laget har nu fem raka segrar och toppar sin division två poäng före just Tampa Bay. Till skillnad från Philadelphia verkar Washington ha hittat sitt spel lagom till slutspelet.

Så slutar grundserien, del 2

Igår tippade jag och Håkan Tranbeck som driver NHLbloggen.nu vilka lag som vinner sina divisioner och vilka lag som går till slutspel i den östra konferensen. Idag är det dags att gå igenom de tre divisionerna i väst, håller ni med oss eller vilka tror ni går till slutspel?

Central:

Mäkitalos NHL-blogg:

Segrare: Detroit Red Wings
Till slutspel: Chicago Blackhawks, St. Louis Blues
Missar slutspel: Nashville Predators, Columbus Blue Jackets

Kommentar:
Detroit drabbades tufft av skador förra säsongen och borde göra en bättra säsong nu samtidigt som Chicago tappat halva laget. Det kommer inte vara någon säker divisionsseger men de känns snäppet bättre än Chicago. Blues har mängder med unga spelare och nu när både Keith Tkachuk och Paul Kariya lämnat laget får de utrymme att blomma ut. Nashville och Columbus får det tufft i den här tuffa divisionen.
 
NHLBloggen.nu:

Segrare: Chicago Blackhawks
 Till slutspel: Detroit Red Wings, St. Louis Blues
 Missar slutspel: Nashville Predators, Columbus Blue Jackets
 
Kommentar:
Mästarna Chicago biter sig fast i toppen trots stor spelaromsättning under sommaren. Trion Kane, Toews och Keith håller hög klass. Unga St. Louis kommer med Halak i målet överraska och tar en slutspelsplats. Detroit får kämpa in i det sista för sin slutspelsplats men lagets rutin och förmåga att lyfta sig avgör.
Nashville och Columbus saknar bredd.
 

Northwest:

Mäkitalos NHL-blogg:

Segrare: Vancouver Canucks
Till slutspel: Colorado Avalanche
Missar slutspel: Calgary Flames, Minnesota Wild, Edmonton Oilers

Kommentar:
Vancouver tar enkelt hem den här divisionen och Colorados unga spelare borde ta ytterligare ett steg i sin utveckling. Annars känns både Minnesota och Edmonton långt från en slutspelsplats även om Edmonton inte kommer sluta sist som förra säsongen. Calgary kan möjligen utmana Phoenix om den sista slutspelsplatsen men jag tror inte att de klarar det.

NHLBloggen.nu:

Segrare: Vancouver Canucks
 Till slutspel: Minnesota Wild
 Missar slutspel: Edmonton Oilers, Calgary Flames, Colorado Avalanche
 
Kommentar:
Canucks har lätt för sig i grundserien och spelar tillsammans med Miko Koivus Wild hem en slutspelsplats. Edmonton lär bli för ojämna med tre rookies som drivande stjärnor. Calgary hade redan förra säsongen interna stridigheter och “hemvändande” Jokinen/Tanguay gör inte laget bättre. Måste göra sig av med GM Sutter om säsongen ska räddas. Colorado upprepar inte fjolårssuccén med sitt budgetlag.

Pacific:

Mäkitalos NHL-blogg:

Segrare:
San Jose Sharks
Till slutspel:  Los Angeles Kings, Phoenix Coyotes
Missar slutspel: Anaheim Ducks, Dallas Stars

Kommentar:
Sharks borde enkelt vinna divisionen men man ska inte underskatta Kings som är på kraftig uppgång med sina unga stjärnor men de kan inte riktigt hota topplagen än. Coyotes har visserligen tappat Michalek samt Lombardi men de borde knipa en slutspelsplats. Anaheim har alldeles för dålig uppsättning backar för att nå slutspel och Dallas genomgår just nu en generationsväxling.

NHLBloggen.nu:

Segrare: San José Sharks
 Till slutspel: Los Angeles Kings, Phoenix Coyotes
 Missar slutspel: Anaheim Ducks, Dallas Stars
 
Kommentar:
Sharks det överlägset mest stabila laget i divisionen. Kärnan intakt och två finländska burväktare garanterar divisionsvinst. Phoenix spelar helt utan press och har fått behålla Handzal och Stempniak. Coach Dave Tippet vann utmärkelsen Årets Coach förra säsongen och vet hur han ska få ut det bästa ur sitt manskap. Los Angeles har tappat Frolov och är i avsaknad av Kovalchuk beroende av Kopitar framåt. Värvningen av Mitchell garanterar stabilt backspel.
Anaheim har inte lyckats ersätta Scott Niedemayer utan får lita på sina offensiva stjärnor. Det räcker inte i stenhård konkurrens från övriga lag i konferensen. Dallas är bakbundna i väntan på ägarbyte och kommer spela därefter.
NHLBloggen.nu:

Så slutar grundserien

Innan grundserien startar måste man givetvis tippa hur man tror att det kommer gå för alla lag. Jag bjöd in Håkan Tranbeck som driver NHLbloggen.nu som även han fick tippa hur grundserien går. Missa inte hans blogg som är väldigt läsvärd som precis som namnet antyder bevakar NHL.

Vi har tippat vilket lag som vinner de olika divisionerna, vilka som går till slutspel och vilka som missar det. Idag går vi igenom den östra konferensen och imorgon är det dags fär väst.

Atlantic Division New Jersey Devils
Till slutspel: Pittsburgh Penguins, Philadelphia Flyers
Missar slutspel: New York Rangers, New York Islanders

Mäkitalos NHL-blogg:

Segrare:

Kommentar:
Devils har satsat hårt och kortsiktigt har de gjort dem till ett bättre lag men det blir en tät strid med Pittsburgh. Det är dock inte riktigt klart vad Devils kommer göra för att komma under lönetaket och det är därför svårt att ge någon exakt analys. Flyers har fortfarande ett riktigt bra lag och de tre lagen kommer se till att Rangers och Islanders får det tufft i botten. Det här är utan tvekan den bästa divisionen i öst.

NHLBloggen.nu:

Segrare: Pittsburgh Penguins
Till slutspel: Philadelphia Flyers, New Jersey Devils
Missar slutspel: New York Rangers, New York Islanders

Kommentar:
Pittsburgh har förstärkt laget på ett smart sätt och att skadebenägna Gonchar lämnat påverkar inte speciellt mycket. Philadelphia och New Jersey har kvalité och är givna slutspelslag.
NY Rangers lyckas inte heller i år. Islanders får i väntan på en ny arena harva i botten.

 

Northeast Division
Segrare:
Boston Bruins
Till slutspel: Buffalo Sabres, Montreal Canadiens
Missar slutspel: Toronto Maple Leafs, Ottawa Senators

Mäkitalos NHL-blogg:

Kommentar: 
Offensiven var Bostons stora problem förra säsongen men Nathan Horton och Tyler Seguin kommer förmodligen bidra till att göra den lite vassare även om den fortfarande är deras svaghet men det räcker för att vinna Northeast. Buffalo känns svagare än förra säsongen samtidigt som de under långa stunder spelade över sin förmåga förra säsongen och Montreal kniper nog den sista slutspelsplatsen trots förlusten av Jaroslav Halak. Leafs kommer förmodligen sluta sist i divisionen och Ottawa kan utmana om den sista slutspelsplatsen men jag tror inte att de har det som krävs för att klara det.

NHLBloggen.nu:

Segrare: Boston Bruins
Till slutspel: Buffalo Sabres
Missar slutspel: Ottawa Senators, Montreal Canadiens, Toronto Maple Leafs

Kommentar:
Boston hoppas mycket på rookien Tyler Seguin. Laget ser i övrigt ut som förra säsongen. Kontinuitet är bra. Buffalo har en fantastisk målvakt i Ryan Miller och coachen Lindsey Ruff. Det räcker långt.
Ottawa är i en nedåtgående spiral och saknar liksom Montréal en tillförlitlig målvakt. Toronto kan överraska och ta en av slutspelsplatserna.

Southeast Division
Segrare:
Washington Capitals
Till slutspel: Tampa Bay Lightning
Missar slutspel: Carolina Hurricanes, Atlanta Thrashers, Florida Panthers

Mäkitalos NHL-blogg:

Kommentar:
Att Washington vinner den här divisionen behöver jag inte motivera men annars är det en spännande division där både Tampa Bay och Atlanta har rustat för slutspel. Jag tror att Steve Yzermans lagbygge i Tampa Bay klarar en slutspelsplats men det gör inte Atlanta. Nyförvärv som Pavel Kubina & Simon Gagne samt att Martin St. Louis valde att förlänga sitt kontrakt gör att jag tror att Tampa Bay klarar första slutspelsplatsen sedan 2006-07. Carolinas trupp känns väldigt tunn och Florida borde sluta sist i hela NHL.

NHLBloggen.nu

Segrare: Washington Capitals
Till slutspel: Tampa Bay Lightning, Atlanta Thrashers
Missar slutspel: Carolina Hurricanes, Florida Panthers

Kommentar:
Washington överlägsna i divisionen. Yzerman har värvat intelligent och behållit lagets nyckelspelare. Självförtroende har återvänt laget. Atlanta utan Kovalchuk innebär att fler spelare måste ta ansvar. Det kommer lyfta laget och tillsammans med värvningarna från Chicago räcker det till slutspel.
Carolina är svårbedömda men får svårt att hävda sig då laget inte förstärkts sedan förra säsongen. Florida blir ohjälpligt sist.

Fyra frågor inför säsongen

Säsongen närmar sig och det är många frågor som ska besvaras. Tillsammans med hockeybloggen Dragskott.nu som drivs av Johan Wikberg har jag svarat på fyra frågor inför säsongen, här nedanför hittar ni våra svar. Klicka gärna här för att besöka Dragskott.nu

1. Vilket lag tror du vinner Stanley Cup och vad blir nyckeln till framgång?

Mäkitalos NHL-blogg:
Jag tror att Vancouver Canucks kommer bli lite av en överraskning den här säsongen och vinna Stanley Cup. Tre av de fyra senaste säsongerna har de vunnit sin division men de har inte haft någon större framgång i slutspelet sedan de tog sig till finalen 1993-94. Roberto Luongo kommer spela bättre nu när han inte är lagkapten, Henrik Sedin vann poängligan och blev utsett till ligans viktigaste spelare och hans brorsa Daniel gjorde faktiskt hela 85 poäng på endast 63 matcher. Dessutom har de en relativt bred trupp vilket givetvis är viktigt under slutspelet.

Dragskott.nu:
New Jersey Devils besitter gedigna förutsättningar – främst tack vare värvningen av Ilya Kovalchuk som ger laget en helt ny offensiv dimension. Jag anser även att Devils har NHL:s vassaste målvakt till sitt förfogande i Martin Brodeur och han kommer säkert vara extra inspirerad med en superstar som Kovalchuk i laget. Devils har ett mycket välbalanserad lag med många tvåvägsspelare och en del offensiva spjutspetsar. Noterbart är dessutom att Devils trots allt inte har någon jättepress på sig att gå hela vägen och på sätt och vis slår underifrån i kampen med lag som betraktas som mer kompletta av den breda massan.

2. Edmonton Oilers slutade sist förra säsongen och har nu fyllt på med unga lovande spelare, kommer de kriga runt slutspelsstrecket eller är de för dåliga än?

Mäkitalos NHL-blogg:

Edmonton har en otroligt spännande trupp men jag har svårt att se så många unga spelare direkt gå in och spela nog bra för att bära laget till en slutspelsplats. Jag tror inte att de slutar sist men de kommer nog vara en 10-15 poäng från en slutspelsplats när grundserien är färdigspelad. Däremot borde lagen i deras division se upp för om två-tre år kan Edmonton vara riktigt bra beroende på hur deras ungdomar utvecklas och hur laget sköts i övrigt.

Dragskott.nu:
Jag är övertygad om att Edmonton kommer lyfta sig flera snäpp, men det är tveksamt om det räcker till slutspel. Det beror primärt på att både målvakts- och backsidan är tämligen bristfällig. Supertalangerna på forwardsfronten utgör lagets stora hopp. Jordan Eberle, Magnus Pääjärvi och inte minst Taylor Hall lär göra en hel del poäng redan till vintern. Linus Omark har visserligen inte lika mycket potential, men jag tror att han blir ordinarie och tar för sig mer än många tror.

3. New York Rangers missade slutspelet förra säsongen, är de ett lag på nedgång eller studsar de direkt tillbaka och tar en slutspelsplats den här säsongen?

Mäkitalos NHL-blogg:
Rangers är enligt mig ett lag på kraftig nedgång. De hämtar in den ena dyra stjärnan efter den andra men alla underpresterar och lagets general manager Glen Sather betalar ut för dyra löner vilket sedan gör det omöjligt att byta bort spelarna. Jag tror Rangers kommer göra en sämre säsong jämfört med förra inte minst på grund av hur otroligt bra New Jersey, Pittsburgh och Flyers ser ut inför den här säsongen, de kommer göra livet tufft för Rangers och Islanders i Atlantic.

Dragskott.nu:
Rangers får det tufft att gå till slutspel, men jag tror att det kommer spelas slutspelshockey i Madison Square Garden. Marian Gaborik var lysande i fjol och lär ta ytterligare ett kliv den här säsongen. Det stora problemet var att slovaken var för ensam offensivt, men i år kommer han få bra avlastning av i första hand Alexander Frolov och Todd White. De sistnämnda var visserligen inte så heta under fjolårssäsongen, men har en enormt hög högstanivå och det är upplagt för en nytändning i Rangers.

4. Vilket lag tror du kommer vara årets stora flopp och vilka kommer överraska oss positivt?

Mäkitalos NHL-blogg:
Jag tror att St. Louis Blues kommer bli årets positiva överraskning. Laget har mängder med unga spelare som är redo för nästa steg i sin karriär och nu när både Keith Tkachuk och Paul Kariya lämnat laget öppnar de upp för dem. Att de dessutom har förstärkt med Montreals slutspelshjälte Jaroslav Halak gör att jag tror de överraskar i annars tuffa Central division och tar en slutspelsplats.

Årets flopp tror jag blir Calgary som redan förra säsongen misslyckades rejält när de missade slutspelet. Lagets general manager Darryl Sutter gör nog sin sista säsong efter att han hämtat hem Olli Jokinen och Alex Tanguay. Stora röda varningslampor tänds när jag tänker på de två värvningarna och jag tror Calgary kommer ha precis lika svårt att göra mål som förra säsongen.

Dragskott.nu:
Anaheim är illa ute. Jonas Hiller & Co kommer troligtvis inte vara i närheten av att gå till slutspel. Truppen känns tunn och bräcklig. Scott Niedermayer lämnar ett gigantiskt tomrum efter sig och finländarna på forwardsfronten (Teemu Selänne och Saku Koivu) får svårt att leva upp till förväntningarna. Jag påstår inte att Selänne och Koivu är slut på NHL-nivå. Duon är fortfarande att räkna med, men de är alldeles för hypade och har för mycket press på sig.

New York Islanders kan mycket väl överraska. Det är inte så att det kommer bli tal om en Stanley Cup-final, men jag tror att Islanders tar revansch i form av att gå till slutspel och gör ganska bra ifrån sig där. Mycket hänger på Rick DiPietro som har haft mycket otur med skadeproblem de senaste åren och jag tror att 28-åringen kan utvecklas till en av ligans främsta målvakter om han är disponibel hela säsongen. Vidare finns det en hel del superintressant spetskompetens i laget, inte minst Mark Streit som är en av NHL:s bästa backar, och forwarden John Tavares som är en av spelarna i ligan med den största uppsidan och redan håller hög klass.