Svensken som kan bli förstavalet i NHL-draften

- 11/01/2011, 10:18 -
Gabriel Landeskog deltar i experimentet.
1 av 3

Gabriel Landeskog deltar i experimentet.

Joel Marklund/BILDBYRÅN

Landeskog under TV-pucken.
2 av 3

Landeskog under TV-pucken.

Joel Marklund/SCANPIX

Gabriel Landeskog, 18, väntas nu bli förstavalet inför sommarens NHL-draft.
3 av 3

Gabriel Landeskog, 18, väntas nu bli förstavalet inför sommarens NHL-draft.

TSN

EJ McGuire, chef över talangscoutingen i NHL, bekräftar nu att svenske Gabriel Landeskog med största sannolikhet blir sommarens förstaval i NHL-draften.

KITCHENER. Gabriel Landeskog, en av svensk hockeys största forwardstalanger på lång tid, har utsetts till den hetaste kandidaten att bli förstaval under årets NHL-draft.

Landeskog, som olyckligt missade merparten av vinterns juniormästerskap, befinner sig för tillfället i ett stort poängstim på andra sidan Atlanten där han representerar OHL-laget Kitchener Rangers.

NHL Central Scouting Director, EJ McGuire, menar att inför nästa års draft är det ingen som sticker ut likt Sidney Crosby gjorde 2005, eller som i fjol då Taylor Hall och Tyler Seguin var de i särklass mest eftersökta talangerna.

Men svensken har imponerat stort

– Landeskog är en orädd anfallare som går stenhårt mot mål och stannar där, säger McGuire till NHL:s hemsida.

18-åringen har stått för 45 poäng varav 25 mål under årets säsong. Under sin första säsong i OHL gjorde han sammanlagt 45 poäng. Då blev han utsedd till "Årets Rookie" i OHL.

– Det skulle vara en enorm ära att få bli förstaval i draften, men samtidigt måste jag koncentrera mig på den här säsongen, säger Landeskog till den kanadensiska sportkanalen TSN.

Gabriel Landeskog är barn till Hammarbys hockeylegend Tony Landeskog. Sonen valde däremot att börja sin karriär i ärkerivalen Djurgårdens ungdomslag. Men forwardtalangen bestämde sig tidigt för att åka över och pröva lyckan på eget håll i Nordamerika.

– Han kom över till Nordamerika redan som 17-åring vilket är väldigt unikt bland svenska spelarna, fortsätter McGuire.

Landeskog får dock konkurrens om förstaplatsen.

Draften äger rum i Los Angeles under juni månad, där Landeskog kommer slåss mot bland annat den ende silvermedaljören från Kanadas juniorlandslag som är valbar under årets draft - Sean Couturier.

Dessutom ställs svensken mot passningsgeniet Ryan Nugent-Hopkins, som gjort tio mål och hela 40 assist så här långt in på säsongen.

– Nugent-Hopkins passningsegenskaper är långt mycket bättre än de två övriga i topptrion, och dessutom är han förmodligen den mest i ögonfallande med sin förmåga att "scanna" av isen och ta upp stora ytor, avslutar E.J McGuire.

Även Skellefteås talangfulla försvarare, Adam Larsson, omnämns fortfarande bland dem som kommer gå tidigt under draften.

Skulle någon av de svenska spelarna väljas först, skulle det vara första gången sedan Mats Sundin tog sitt pick och pack över Atlanten som en svensk blir vald först.

Se anledningen till varför Landeskog kan gå som förstaval i sommar: