Som besökare på Nyheter24 samtycker du till användandet av s.k. cookies och adblockeridentifiering för att förbättra din upplevelse hos oss. Jag förstår, ta bort denna ruta!
11 198
reaktioner idag

Svensken som lirar hockey – i Thailand

Möt svensken som bytte svensk hockey mot thailändska Thai World Hockey League. David Blomqvist: "Det är inte så många som vet att man kan spela hockey här."

David Blomqvist, till höger, firar guldet i den thainländska hockeyligan tillsammans med sin svenska lagkamrat Martin Svensson.

Davids lag är samlat.

BANGKOK. Närmare 350 000 svenskar flyger till Thailand varje år. De flesta är nog ute efter sol, bad och billiga drinkar – men det finns minst en som passar på att lira hockey också.

Just det, hockey.

David Blomqvist, 37, flyttade till Bangkok för åtta år sedan för att jobba. Han hade tidigare spelat i svenska division fyra. När han hörde talas om thailändsk hockey kunde han inte låta bli klubban.

– Det är nog inte så många som vet om att man kan spela hockey här. Men det är på uppgång om man säger så. Det finns tio eller tolv ställen som man kan åka skridskor på. Det är inte bara hockeyn, utan folk börjar få upp ögonen för bara skridskoåkning, berättar David Blomqvist för Nyheter24.

Ligan Thai World Hockey League startades 2003 av amerikanen Scott Whitcomb och kanadensaren Scott Murray. Fyra lag deltar i serien och Blomqvist tillhör de regerande mästarna BNH Hospital Blades.

Åtminstone den här säsongen. Varje år hålls en "draft" där de fyra lagen får välja spelare – och det kan växlas friskt mellan lagen.

– Den här ligan är mest på skoj, så då har vi en draft. Vi samlas ute på en restaurang och draftar ihop lagen. Jag gick som nummer ett i år, säger David, som själv är center.

Davids lag tränar en gång i veckan och matcherna spelas på söndagar.

– Det är stor skillnad i nivån på spelarna. Det finns de som varit semiproffs och vissa som knappt kan stå på skridskorna. Vi har bara en serie så alla får vara med. Men det är ganska bra nivå ändå.

Ligaspelet varvas med olika turneringar. Kuala Lumpur, Hongkong och Singapore är exempel på ställen dit David och hans lag åker för att spela. Årligen hålls också välgörenhetsturneringen Land of Smiles Ice Hockey Tournament i Bangkok.

Nyligen hölls årets upplaga av cupen – den här gången med en mycket speciellt gäst från NHL. Nämligen svenske Chicago Blackhawks-backen Johnny Oduya.

– Det var ingen som vågade tro på det först. Veckan innan gick också rykten om att lockouten skulle lösa sig. Men det var jävla sköj att han dök upp.

Blomqvist hoppas att fler svenskar gör som Oduya och snörar på sig skridskorna – även på semestern.

– För hockeyspelarna hemma är det väl mitt i säsongen, så det kan bli svårt för dem. Men alla är välkomna. Oduya sa att han lätt skulle kunna skrapa ihop ett gäng på 15 personer till nästa år om det funkar. Han tyckte det var skitskoj, och hans lag vann till slut. Det var första gången som Bangkok vann turneringen själva.

Finns det några större planer och visioner för hockeyn i Thailand?

– Det är många som har drömmar om att göra en liga för hela Sydostasien. Få igång hockeyn mer i Thailand och kunna visa matcher på teve. Men det är i drömstadiet än så länge. Vi är nog en bit ifrån allt det där. Just nu är det bara på skoj.

Se ett klipp från en match mellan Thailand och Malaysia: