Komapatient bad för sitt liv - med en blinkning

- 14/07/2010, 15:01 -

Privat

Richard Rudd, 43, är helt förlamad efter en motorcykelolycka. Bara sekunder innan läkarna skulle avsluta hans liv signalerade han - med en ögonblinkning - att han ville fortsätta leva.

KIDDERMINSTER. Tvåbarnspappan Richard Rudd drabbades av obotliga hjärn -och ryggmärgsskador efter en motorcykelolycka.

Men bara ögonblick innan de livsuppehållande insatserna skulle stängas av lyckades han med en blinkning förmedla sitt budskap:

– Jag vill fortsätta leva.

Det närmast mirakulösa ögonblicket inträffade inför påslagna filmkameror - Rudd och hans familj medverkade nämligen i en BBC-dokumentär om patienter med allvarliga hjärnskador.

Richard Rudd hade dessförinnan varit helt förlamad och okontaktbar och de livsuppehållande maskinerna var det enda som, till synes, höll honom vid liv.

Efter stora våndor gick hans familj - i tron om att Richard aldrig skulle återhämta sig - med på att låta läkarna stänga av maskinerna.

Men när sjukhuspersonalen just skulle till att dra ut pluggen överraskade Richard Rudd alla genom att rulla ögonen till höger. Läkarna frågade honom om han vill fortsätta leva och han svarade ja genom att blinka.

Innan upptäckten hade hans far, som också heter Richard, sagt att det vore att "leka Gud" att fortsätta låta honom leva.

– Eftersom man tänker att man aldrig skulle kunna fortsätta leva under de omständigheterna dömer man ibland andra efter den måttstocken. Förmodligen har man ingen rätt att göra det, säger pappa Rudd nu.

Richard Rudd kunde konstateras vara fullt kapabel att besvara ja- eller nejfrågor med ögonen.

– När han visade sig frivilligt kunna röra på ögonen förändrades allt. Vi kunde använda dessa ögonrörelser för att dokumentera ja- eller nejsvar och låta Richard föra sin egen talan vad gäller behandlingen. Detta var avgörande, säger professor David Menon, som upptäckte ögonrörelserna först.

Fallet Richard Rudd tros nu väcka debatten om att avsluta livet för komapatienter i Storbritannien.

BBC-dokumentären - Mellan liv och död - visades i tisdags: