Joel Eriksson Ek (i grå tröja i mitten) är Minnesotas bäste målskytt hittills den här säsongen.
Joel Eriksson Ek (i grå tröja i mitten) är Minnesotas bäste målskytt hittills den här säsongen. - Foto: Claudio Bresciani/TT

Stjärnan går under radarn: "Spelar hela tiden"

Han har gjort fler mål än Elias Pettersson och snittar nästan en poäng per match. Ändå går Minnesotas NHL-stjärna Joel Eriksson Ek lite under radarn i Sverige. Jag vill vara en spelare som tränaren och lagkamraterna litar på, säger centern inför NHL-matcherna i Stockholm.


Han rycker lite på axlarna när han i Globens (Avicii arena numera) inre får frågan kring hans status som kanske en av de minst uppmärksammade svenska NHL-stjärnorna.

— Jag vet inte, det spelar inte så stor roll, svarar han.

Då är det viktigare med uppskattningen internt i klubben.

— Det är klart att jag vill vara med och driva vårt lag framåt och vara en av de spelare som tränaren och lagkamraterna litar på, det är viktigt, säger han.

Den 26-årige före detta Färjestadscentern gjorde i fjol sin hittills bästa NHL-säsong med 61 poäng, 23 mål och 38 assist.

Den här säsongen har han börjat ännu bättre med åtta mål och 14 poäng på 15 matcher. Han ligger nia i NHL-svenskarnas poängliga och har gjort ett mål mer än självaste Elias Pettersson, NHL:s poängligaledare.

Fortsätter han i samma poängtempo hamnar han på 44 mål och 77 poäng.

"Grym spelare"

Lagkamraten Jonas Brodin är inte förvånad över Eriksson Eks kanonstart. De två har känt varandra länge, båda är från Karlstad och båda vann VM-guld med Tre Kronor 2017.

— Han är bland de viktigaste spelarna i vårt lag, han spelar mest, han spelar boxplay, powerplay och gör mål. Han spelar hela tiden känns det som. Så han är otroligt viktig för oss, säger han och fortsätter:

— Vi är ju från Karlstad bägge två och tränar tillsammans på sommaren, att se hur hårt han jobbar och hur han vill bli bättre hela tiden...Jag är inte förvånad, han är en grym spelare.

Minnesota såg tidigt hans potential som förstecenter. Han draftades i första rundan 2015 och när hans treåriga rookiekontrakt gick ut skrev han ett åttaårskontrakt värt motsvarande 443 miljoner svenska kronor. Hans snittlön (lönetaksträff) är 5,25 miljoner dollar per säsong.

Nu ser han, liksom sina landsmän, fram emot att visa upp sig hemma i Sverige.

— Det är en av de mest spännande grejerna att få spela framför familj och vänner, några har inte kunnat se mig spela i Nordamerika.

"En gång i livet"

Spelarna har fått möjlighet att köpa biljetter till nära och kära.

— Jag vet inte exakt hur många det blir, men det blir ett gäng. Det är en gång i livet kanske man får chansen till det här, så det ska bli roligt, säger Eriksson Ek.

I Minnesota finns fem svenskar och det faller på dem att ta hand om kringaktiviteterna under Sverigevistelsen.

Rutinerade backen Jonas Brodin, 30, om vad svenskkolonin tänker visa upp för resten av laget av Stockholm:

— Vi är lediga i morgon så vi får se vad de vill se. Kanske visa dem Gamla stan, ta dem till någon restaurang där de har köttbullar och mos.

TT
/
/
/
/
/
/
Senaste nytt

"Positiva signaler" om Kristoffer Olsson

Positiva besked om Kristoffer Olsson: "Han är stabil"

FC Midtjyllands assisterande tränare, Arne Sandstö, har i en intervju med norska NTB uttalat sig om den svenska fotbollsstjärnan Kristoffer Olssons tillstånd.

Elangas Tomasson-hyllning: Starten på något stort

Förbundets val av Jon Dahl Tomasson som Sveriges nye förbundskapten gillas av Anthony Elanga. Jag tror att alla i den offensiva delen av planen slickar sig om munnen, säger Nottingham Forest-anfallaren.

Växjö vann hemma mot Linköping

1 timme sedan
Växjö vann matchen hemma mot Linköping i SHL på torsdagen. 5-2 (2-1, 1-0, 2-1) slutade matchen.

Sagström med i tätstriden igen – Grant tappade

2 timmar sedan
Svenska golfaren Madelene Sagström är på nytt med i segerdiskussionerna på LPGA-touren 31-åringen ligger trea i Singapore efter två rundor.

Modo Hockey besegrade HV 71 med 4-1

2 timmar sedan
Modo Hockey besegrade HV 71 på bortaplan i torsdagens möte i SHL. 1-4 (0-1, 0-1, 1-2) slutade matchen.