Hotfull orkan närmar sig Kuba

- 08/11/2008, 17:15 -

Orkanen Paloma uppgraderades i dag till en "extremt farlig" storm i orkankategorin 4.

Orkanen Paloma uppgraderades på lördagen till en "extremt farlig" storm i orkankategorin 4. Efter att ha passerat brittiska Kajmanöarna närmade sig ovädret det redan hårt stormdrabbade Kuba.

Palomas öga drog förbi alldeles öster om Grand Cayman, den brittiska ögruppens huvudö där de flesta av de 50 000 invånarna bor, men skadorna verkade inte ha blivit så allvarliga och det kom inga rapporter om dödsfall.

På lördagsmorgonen lokal tid bedömdes faran vara över, men invånarna manades ändå att vara försiktiga. På en del håll hade strömmen brutits och i huvudorten George Town låg det fullt med nedfallna trädgrenar på gatorna.

Tredje orkanen på kort tid

Kuba, som redan under höstens orkansäsong har blivit illa åtgånget av stormarna Gustav och Ike, proklamerade undantagstillstånd för öns centrala och östra delar. Alla flyg- och landsvägstransporter ställdes in och hundratusentals invånare började föras till tryggare platser.

Palomas vindhastighet ökade till över 60 meter per sekund tidigt på lördagen. Så kraftiga orkaner kan orsaka vågor på mer än fem meter över det normala, slita av hustak och slå sönder dörrar och fönster.

När Kajmanöarna drabbades av orkanen Ivan 2004 noterades en vindhastighet på över 70 meter per sekund. Då drabbades ögruppen av allvarliga skador, men allmänt sett anses det rika skatteparadiset med sina välbyggda hus och moderna infrastruktur vara betydligt mindre sårbart än de fattiga karibiska grannländerna.

Över 70 000 har redan blivit hemlösa

När Paloma bildades i torsdags vräkte stormen regn över Honduras, där redan 70 000 människor blivit hemlösa under årets orkansäsong.

Paloma väntas dra in över de centrala och östra delarna av Kuba, men meteorologerna räknar med att den då ska ha bedarrat en aning och sänkts till kategori 3.

Den kan ändå åstadkomma nog så stor förödelse, och enligt förre presidenten Fidel Castro har Kuba tidigare i höst drabbats av stormskador för över 60 miljarder kronor.

I ett skriftligt uttalande på lördagen tackade Castro nej till katastrofhjälp från USA innan något erbjudande ens framförts. Han krävde i stället att USA:s regering upphäver sina ekonomiska sanktioner mot Kuba.

Skrivet av: